¿Cómo puede afectar el cambio climático al sistema eléctrico?

Muchos son los efectos de las emisiones de gases a la atmosfera y los impactos que tienen en la vida en el planeta tierra. Hoy queremos hablar de los efectos que pueden tener en el sector eléctrico, hablando de la principal cadena generación – transmisión y distribución – uso final

Generación:

Uno de los puntos más importantes es la transformación de los diferentes tipos de energías en energía eléctrica. Para entender los efectos, tenemos que mirar cada una de las diferentes fuentes de energía:

Energía hidráulica:

Al depender de los recursos hídricos, y, por ende, del ciclo hidrológico esta es una fuente bastante susceptible al cambio climático. El aumento de temperaturas provocara escases en las represas, disminución de los caudales, lo que se transforma en menor reservas y menor disponibilidad, acrecentado por el fenómeno del niño. Ahora bien, también se puede presentar el fenómeno contrario, llamado el fenómeno de la niña, donde el nivel de precipitaciones aumenta, y las represas deben despachar toda el agua posible haciendo un fino balance con el medio ambiente y las poblaciones aledañas. Una gran liberación de agua puede afectar el ecosistema de la flora y la fauna, provocando inundaciones a las comunidades aledañas.

Energía eólica:

La densidad en el viento depende del balance energético global y el movimiento atmosférico resultado de este. Los cambios climáticos pueden causar cambios en la distribución y la variación de la velocidad del viento en todo el planeta. Y para que un proyecto eólico sea viable, se debe de saber con certeza como son los comportamientos de estas dos variables, con el objetivo de proyectar la demanda energética. El cambio climático puede causar un cambio en las variables mencionadas, disminuyendo la producción de los parques eólicos hoy construidos.

Energía Solar:

La energía solar se puede ver afectada con el cambio climático debido al aumento de vapor de agua en la atmósfera, la nubosidad y sus características que afectan la transmisividad de la atmósfera. Según los modelos de estudio, este efecto puede cambiar la distribución de la radiación en la tierra, donde la región del sub Sahara africano se reduciría, mientras que en el medio este se aumentaría. Aumentos de temperatura afectan las plantas solares, disminuyendo la capacidad de generación.

Oil & Gas

Aunque el cambio climático no va a afectar en las reservas de petróleo y gas, si puede permitir el aumento de reservas y acceso a estas. El calentamiento de la tierra, ha hecho que se disminuya la cantidad de glaciares en el mundo, y ha permitido que se puedan extraer los recursos que se encontraban atrapados dentro de estos. Por otra parte, lugares donde ya se está perforando como Alaska, se pueden ver afectados al poner en peligro la integridad de las facilidades que se encuentran en el hielo.

Carbón

El único efecto que podría recibir el carbón, es el aumento de humedad en el ambiente donde este se encuentran las minas del mineral. Esto provocaría que se necesite más energía para extraer el agua del carbón, aumentando los gases de efecto invernadero que este produce.

Para las plantas térmicas, que utilizan los hidrocarburos como fuente de calor, su eficiencia se veria disminuida debido al aumento de la temperatura ambiente y disminuir el delta de calor que se presentaría en los intercambiadores de calor.

Transmisión y distribución

Con los cambios de clima, pueden suceder varios efectos. Debido a bajas temperaturas, se puede presentar congelamiento en las líneas, cuando en el diseño de estas nunca se tuvo en cuenta. Igualmente, el aumento de temperatura ambiente, puede provocar sobrecalentamientos y disparo de protecciones. A la par, el aumento de temperaturas ya ha generado daños en los transformadores en USA durante la ola de calor del 2006.

Usos

Con aumentos de temperatura, se empezaría a aumentar el uso de aires acondicionados, se disminuiría la eficiencia en motores de combustión y empezarían a presentar problemas motores eléctricos.

El mundo de hoy se mueve con la energía eléctrica y como la transformamos en movimiento mecánicos. El restringir el uso de esta, podemos empezar a tener problemas tan básicos como accesos a internet, utilizar un ascensor, prender un televisor hasta tener disponibilidad de agua potable.

¿Y tú que estás haciendo para cuidar el medio ambiente?

 

Ing. Abel Mauricio Gallego Jaramillo
Líder de Gestión Energética
Transequipos S.A.

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