Inspección eléctrica y mecánica mediante ultrasonido

La técnica de ultrasonido se ha estado convertido en una de las principales herramientas de diagnóstico dentro del mantenimiento predictivo industrial. La gran variedad de utilidades en el que esta técnica es capaz de proporcionar resultados en comparación con otras técnicas de diagnóstico son las principales ventajas en su aplicación. Desde las inspecciones mecánicas a las eléctricas o a la detección de fugas, los ultrasonidos permiten la identificación de una gran cantidad de modos de falla que pueden afectar a los activos de planta.

Es de vital importancia para la confiablidad en las industrias, la disponibilidad y continuidad en sus procesos; este es un valor incalculable que con herramientas predictivas como el “ULTRASONIDO” podemos monitorear, evaluar y en tal caso tomar la decisión de intervenir activos, tanto eléctricos como mecánicos.

La técnica por ultrasonido es una potente herramienta que  permite monitorear y controlar equipos eléctricos y mecánicos de forma ágil, rápida y sobre todo fiable a la hora de detectar defectologias, siempre acompañada del conocimiento de los componentes y funcionamiento de los activos a inspeccionar.

El fundamento de la técnica es basada en la percepción que se produce cuando la vibración de las ondas que viajan por el aire u otro medio, imperceptible para el oído humano, son detectadas por equipos especializados, empleando el principio de las ondas ultrasónicas propagadas en el aire y estructuras para la detección de fallas. Esta técnica es complementaria a los análisis térmicos, análisis vibracional y coronografía, tanto para el contexto mecánico como eléctrico según sea el caso.

Aplicabilidad de la técnica

Las  principales áreas de aplicación de la técnica desde el punto de vista eléctrico como mecánico son diversas, evidencia de su versatilidad para detección de fallas, en áreas industriales como:

  • Subestaciones Eléctricas.
  • Transformadores de Potencia.
  • Sistemas de Trasmisión y Distribución.
  • Celdas de Media y Alta Tensión.
  • Trampas de Vapor.
  • Sistemas Rotativos ( Rodamientos).
  • Tuberías de Vapor.

En otro sentido la tipología de detección de defectologia es igualmente variado, entre otros:

  • Efecto Corona.
  • Contaminación (polvo, humedad).
  • Pérdida de SF6.
  • Arco en modo incipiente.
  • Descargas parciales.
  • Integridad de empaques, sellos en tanques, tuberías, fugas en válvulas, etc.
Aplicación en sistemas eléctricos

El enfoque de la técnica aplicado al área eléctrica puede detectar en su etapa temprana (sin detección visible de degradación), efectos corona, descargas parciales y contaminación. También permite determinar el Tracking en su etapa de inicio, lo cual termina con la degradación del material.

Aplicación en sistemas mecánicos

Mediante la tecnología de ultrasonido también es posible monitorear el comportamiento de los rodamientos o elementos de transmisión de su planta, tales como rodamientos, chumaceras, engranajes, etc. La ciencia de tribología de la lubricación es una de las áreas de aplicación más grandes de esta tecnología.

Una inspección ultrasónica de rodamientos provee:

  • Alertas tempranas de fallas en rodamientos.
  • Detección de Falta de Lubricación.
  • Prevención de Sobre Lubricación.
  • Software avanzado para ayudarle en su proceso de trabajo y análisis de manera eficiente.

Además de ello su aplicación es potentemente efectiva en cuanto a la detección de fugas, detectando las áreas sonoras de una turbulencia.

Beneficios de implementar en su planta la Inspección por Ultrasonido
  • Permite identificar problemas y defectos de manera temprana antes que las fallas potenciales se conviertan en funcionales, lo que permite planificar acciones de mantenimiento.
  • La integración de la técnica con el inspector es muy amigable.
  • El ultrasonido no sustituye a ninguna de las demás técnicas predictivas, sino que lo complementa y permite determinar causas de los fallos (efecto corona, suciedad, desgaste, etc).
  • El ultrasonido aerotransportado permite inspeccionar activos en operación y a distancia, sin necesidad de abrir gabinetes o desenergizar componentes, lo cual es un beneficio desde la perspectiva de la disponibilidad y la seguridad.
  • La técnica predictiva del Ultrasonido es segura en términos de protección al inspector, garantizando la integridad del personal sin sacrificar el desempeño de la inspección.

Ing. Joselín Chaparro
Líder de Confiabilidad
Transequipos S.A.

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